Leitartikel: Der Wechsel des thailändischen Gesundheitsministers könnte erhebliche Auswirkungen auf die Legalisierung von Cannabis in Thailand haben

Nach wochenlangen Spekulationen und zeitweise völligen Dementis hat der thailändische Premierminister Srettha Thavisin mit Wirkung vom gestrigen 28. April 2024 endlich Änderungen in seinem thailändischen Kabinett vorgenommen.

Bevor ich anfange, Es ist am besten, wenn Sie die Änderungen gegenüber unserem vorherigen Artikel HIER noch nicht kennen.

Es gibt viel zu besprechen, aber wir werden uns in diesem Leitartikel nur auf eine Änderung konzentrieren, und zwar auf die Absetzung des Gesundheitsministers Cholnan Srikaew und seines Nachfolgers, des ehemaligen Justizministers Somsak Thepsuthin.

Cholnan war, unabhängig davon, ob er es sein wollte, das „Gesicht“ einer zunehmend leidenschaftlichen und polarisierenden Debatte über legales Cannabis in Thailand, das 2022 vom damaligen Gesundheitsminister Anutin Charnvirakul, der nach wie vor der mächtige Innenminister und mächtige Minister ist, entkriminalisiert wurde Stellvertretender Ministerpräsident.

Allerdings ist Cannabis seit der Entkriminalisierung im Wesentlichen in einer rechtlichen Grauzone gefangen, wobei Befürworter und Opposition in den letzten zwei Jahren über das weitere Vorgehen gestritten haben. Einige forderten eine vollständige Rekriminalisierung, andere forderten eine bessere Regulierung, aber nicht nur für den Freizeitgebrauch, sondern auch für den Freizeitkonsum medizinisch. Mittlerweile gibt es in Thailand Tausende von praktisch unregulierten Marihuana-Läden und -Apotheken, und das Geschäft, das schätzungsweise mehrere Milliarden Baht beträgt, wächst weiter.

In der Tat Pattaya veranstaltete am vergangenen Wochenende gerade sein drittes jährliches medizinisches Cannabis-Festival in der Central Mall. Obwohl behauptet wird, dass es sich nur um medizinische Zwecke handelt, ist es ziemlich klar, dass der Freizeitkonsum, ähnlich wie die Prostitution in Thailand, weit verbreitet ist und selbst wenn Marihuana erneut kriminalisiert würde, nicht auf magische Weise verschwinden würde, ähnlich wie die anhaltende Debatte über die Legalisierung der Prostitution.

Somsak, der neue Gesundheitsminister, war Justizminister, als Cannabis im Jahr 2022 entkriminalisiert wurde, und hatte mehrfach erklärt, dass er diesen Schritt damals unterstützte, da er die Gefängnisse mit gewaltfreien Drogenkonsumenten und Straftätern überfüllt hatte. Er hat kürzlich auch gesagt, dass er die Weiterentwicklung des Cannabis-Gesetzentwurfs unterstützt, der offiziell nur aus medizinischen Gründen dient, aber wie bereits erwähnt seit Jahren in der Debatte steckt, weil einige Gruppen dramatische Änderungen wünschen.

Ein besonderer Knackpunkt schlägt vor, die Freizeitnutzung vollständig zu verbieten und Geldstrafen von bis zu 60,000 Baht für den Fall einzuführen, dass man dabei erwischt wird. Dies hat zu großem Ärger bei Cannabis-Aktivisten geführt, die behaupten, diese Regel würde von korrupten Beamten missbraucht, um Ausländer hauptsächlich gegen Bargeld zu erpressen, wie es zuvor beim Dampfen der Fall war. Sie behaupten auch, dass die Definition von medizinischer Nutzung im Vergleich zur Freizeitnutzung zu vage sei.

Und vor kurzem Der thailändische Premierminister Srettha Thavisin sagte öffentlich in einem ausländischen Fernsehinterview, dass er persönlich Cannabis wieder zu einem Betäubungsmittel machen wolle, was bei Cannabis-Anhängern große Unruhe und Empörung auslöste. Dies würde im Grunde jeden, der Cannabis konsumiert, zum Kriminellen machen und erneut hohe Geldstrafen und Gefängnisstrafen einführen. Srettha war der Ansicht, dass Cannabis große soziale Probleme und Probleme, insbesondere für die Jugend, mit begrenztem wirtschaftlichen Nutzen verursacht habe. Er lieferte jedoch keine konkreten Beispiele oder Peer-Review-Daten zu diesen Behauptungen.

Dieses Interview veranlasste Anutin zu einer Aussage Dies schien eine subtile Warnung zu sein, dass er und seine mächtige politische Partei Bhumjaithai es nicht unterstützen würden, Cannabis wieder zu einem Betäubungsmittel zu machen oder es zu verbieten. Was Sinn macht, da er der Haupttreiber der Entkriminalisierung war, die fairerweise nur für medizinische Zwecke gelten sollte.

Unterdessen schien der inzwischen ehemalige Minister für öffentliche Gesundheit, Dr. Cholnan Srikaew, in den letzten Wochen zunehmend frustriert zu sein, da er Sretthas Äußerungen gegenüber dem ausländischen Fernsehen über ein erneutes Cannabisverbot (was ihn möglicherweise seinen Job gekostet hätte) zurücknahm und dabei erwischt wurde ein immer heikler werdender Kampf zwischen Anti-Cannabis-Prohibitionisten und Pro-Cannabis-Aktivisten, der von einer mittlerweile über eine Milliarde Baht großen und wachsenden Industrie und Lobby unterstützt wird, die mit massiven Klagen gedroht hat, falls der Status von Cannabis umgekehrt wird, und das Schreckgespenst jahrelanger rechtlicher Herausforderungen und Kopfschmerzen für die Regierung.

Um fair zu sein, schien Dr. Cholnan insbesondere in den letzten Wochen nach einem Weg zu suchen, einen Kompromiss zu finden und beide Seiten zu besänftigen, und gab sogar zu, dass die Öffentlichkeit als Ganzes ein Cannabisverbot offenbar nicht befürwortete und dies auch nicht so sah eine Priorität. Allerdings war Srettha stets strikt gegen Cannabis, und vor allem auch seine politische Partei Pheu Thai, die sich strikt gegen die Entkriminalisierung im Jahr 2022 aussprach. Das machte es natürlich für Cholnan, der in der Mitte zwischen stark gegnerischen Gruppen feststeckt, zu einer fast unmöglichen Position .

Und natürlich der sogenannte Pate der Pheu-Thai-Partei, Thaksin Shinawatra, der kürzlich auf Bewährung entlassen wurde, hat bei vielen Gelegenheiten seinen Ekel und seine Abneigung gegenüber der Pflanze zum Ausdruck gebracht und vor mehreren Jahrzehnten einen sehr öffentlichen Krieg gegen Drogen, einschließlich Cannabis, geführt.

Da kommt der ehemalige Justizminister Somsak Thepsuthin ins Spiel.

Obwohl es keine öffentliche Stellungnahme zu den Gründen für die Neubesetzung des Gesundheitsministers gab, wird allgemein angenommen, dass dies auf die anhaltende Cannabisproblematik zurückzuführen ist. Wo wird sich Somsak in dieser Situation stützen? Er ist ein fähiger Politiker und hat Freunde auf beiden Seiten der Debatte, einschließlich Thaksin, war aber kürzlich auch sehr öffentlich in Thaksins Krankenhaushaftsituation und die damit verbundene Kontroverse verwickelt und würde wahrscheinlich keine weiteren Kontroversen oder Anschuldigungen wollen, dass er Cannabis zu einer Droge machen würde Betäubungsmittel wiederum nur aus politischen Gründen und nicht aus gesundheitlichen Gründen.

Somsak hat, wie gesagt, kürzlich auch eine weitere Regulierung von Cannabis gefordert (was fairerweise alle Seiten wollen, aber die Befürworter sicherlich kein Verbot oder eine Rekriminalisierung wollen), fügte aber hinzu, dass er sich der Größe der Branche und des Potenzials bewusst sei für das Wachstum.

Somsak kennt mit seiner Erfahrung im Justizministerium auch die Prozesse, mit denen Cannabis möglicherweise gesetzlich verboten werden kann, viel besser als Dr. Cholnan, wäre sich aber wahrscheinlich weniger der tatsächlichen medizinischen Debatte über die Pflanze bewusst, die Aktivisten ihn mit Sicherheit unter Druck setzen werden .

Unabhängig davon wird es sehr interessant werden, da der Gesetzesentwurf zu Cannabis vorerst weiterhin in der Schwebe bleibt und darauf wartet, schließlich zur Debatte im Parlament vorgelegt zu werden, wo er wahrscheinlich ein ebenso umstrittenes Thema sein wird.

Unterdessen beobachten Aktivisten und Prohibitionisten aufmerksam die Situation in einem immer hitziger werdenden Kampf. Zu sehen ist auch der Verfechter der Entkriminalisierung von Marihuana, Anutin Charnvirakul, der immer noch den wohl mächtigsten Ministerposten der Regierung innehat und mit seiner Bhumjaithai-Partei ein kritischer Unterstützer der Pheu-Thai-Regierung ist. Er wird sicherlich jeden Versuch ablehnen, Cannabis wieder zu einem Betäubungsmittel zu machen, was zu Spannungen innerhalb der Regierungskoalition führen könnte.

Es werden ein paar sehr interessante Monate.

Die Originalversion dieses Artikels erschien auf unserer Schwester-Website The Pattaya News, die unserer Muttergesellschaft TPN Media gehört.

Abonnieren
Goongnang Suksawat
Goong Nang ist ein Nachrichtenübersetzer, der viele Jahre lang professionell für mehrere Nachrichtenorganisationen in Thailand gearbeitet hat und seit mehr als vier Jahren mit The Pattaya News zusammenarbeitet. Spezialisiert sich hauptsächlich auf lokale Nachrichten für Phuket und Pattaya sowie auf einige nationale Nachrichten, wobei der Schwerpunkt auf der Übersetzung vom Thailändischen ins Englische liegt und als Vermittler zwischen Reportern und englischsprachigen Autoren fungiert. Ursprünglich aus Nakhon Si Thammarat, lebt aber in Phuket und Krabi, außer wenn er zwischen den dreien pendelt.